SRI LANKA: TRAVEL PLANNING AND ROUTE

Wie die meisten von euch wahrscheinlich schon Гјber Social Media mitbekommen haben, bin ich vor ein paar Tagen aus Sri Lanka zurГјck gekommen. Der Beste und ich sind drei Wochen durch das zentrale Hochland und den SГјden gereist und hatten eine wunderschГ¶ne Zeit in diesem atemberaubenden Land. Da Sri Lanka als Reiseziel gerade immer beliebter wird, werde ich Гјber die einzelnen Stationen unserer Reise hier auf dem Blog berichten – zusГ¤tzlich gibt es diesmal aber auch einen allgemeinen Beitrag zur Reiseplanung und unserer Route, mit vielen praktischen Tipps – zum Beispiel meine Packliste!

Sri Lanka Hochland

1. Unsere Reiseroute fГјr Sri Lanka

In Sri Lanka kГ¶nnte man locker zwei Monate verbringen und hГ¤tte wahrscheinlich immer noch nicht alles gesehen, was die Insel zu bieten hat! Es ist unglaublich, wieviele wunderschГ¶ne Orte man dort finden kann. Es ist fГјr jede*n etwas dabei, Kultur, Strand, Berge, StГ¤dte… Es war also richtig schwer, sich fГјr bestimmte Orte zu entscheiden, die wir in drei Wochen besuchen wollen. Die Regenzeit im Norden und Westen hat zumindest grob das Gebiet eingeschrГ¤nkt. Wir waren nur im Westen, Hochland und SГјden unterwegs:

Colombo – Kandy – Ella – Udawalawe Nationalpark – Tangalle – Dikwella – Mirissa – Galle – Negombo
Sri Lanka - Hiriketiya
Hiriketiya Beach

Diese Route war in drei Wochen gut zu schaffen. Wir sind zwischen den einzelnen Stationen unserer Reise immer mit öffentlichen Verkehrsmitteln gefahren, wer einen eigenen Fahrer engagiert schafft natürlich noch mehr Stops (wobei das eventuell in Stress ausarten könnte).

FГјr unsere Reiseroute habe ich eine Karte angelegt, die ihr hier findet: Sri Lanka Reiseroute

2. Packliste & Gepäck

Ich hatte einen großen Backpacker-Rucksack mit 7,5 kg Gepäck dabei sowie eine kleine Handtasche fürs Handgepäck. Wenn man zwei bis drei Mal während der Reise wäscht, reicht folgende Kleidung locker aus:

  • 1 langer Rock (mindestens knielang)
  • 2 dГјnne Stoffhosen
  • 5 Tshirts
  • 1 dГјnnes Langarm-Shirt
  • 1 Funktions-Kaputzenpulli
  • 7 x UnterwГ¤sche
  • Schlafshorts & -Shirt
  • Bikini
  • (wer mГ¶chte: dГјnnes Regencape)

Ich hatte auf dem Flug ein paar Laufschuhe* an (die absolut perfekt waren weil atmungsaktiv, sehr leicht, bequem und somit auch bei groГџer Hitze in Sri Lanka gut zu tragen) und ein paar Birkenstock-Sandalen* im GepГ¤ck. WГ¤hrend dem Hinflug hatte ich eine Thermo-Strumpfhose an, darГјber eine der Stoffhosen, ein Tshirt und darГјber den Funktions-Kaputzenpulli. Da wir zum Flughafen gefahren wurden, hatte ich keine Jacke, MГјtze etc. dabei – sehr praktisch, denn diese wochenlang herumzutragen wГ¤re Г¤rgerlich gewesen. WГ¤hrend unserer gesamten Reise hat es nur zweimal geregnet, extra Regenjacken oder Regenschirm im GepГ¤ck halte ich deshalb fГјr unnГ¶tig, ein dГјnnes Regencape reicht.

Bahnhof Kandy
Bahnhof Kandy

Zum Thema Kleidung: der Tourismus in Sri Lanka ist noch sehr jung, erst 2009 endete der Bürgerkrieg und mehr Touristen kamen ins Land. In den letzten Jahren hat das Land eine rasante Entwicklung durchgemacht, trotzdem sollte die Kleidung definitiv nicht so freizügig sein wie beispielsweise in Thailand. Für Frauen ist es ratsam, Tshirts mit Ärmeln zu tragen die die Schultern bedecken und keinen weiten Ausschnitt haben, außerdem Röcke oder Hosen die mindestens bis zu den Knien gehen. Am Strand könnt ihr selbstverständlich einen Bikini tragen, dort sind die Einheimischen daran inzwischen gewohnt. Für Tempelbesuche gilt Schultern und Beine bis zu den Knien bedecken, Hüte abnehmen, keine Selfies vor Buddhas machen!

Zum restlichen Gepäck: Steckdosenadapter, Moskitonetze, Klopapier und Handtücher gab es eigentlich überall, wenn nicht haben wir danach gefragt und es bekommen. Diese Dinge könnt ihr euch also im Gepäck sparen! In meinem Gepäck waren außerdem noch:

  • Kamera mit Standardobjektiv, Weitwinkelobjektiv (zur Landschaftsfotografie), Teleobjektiv (zur Tierfotografie)
  • Ersatzakku und Ersatz-Speicherkarte
  • LadegerГ¤t fГјr Kamerakku
  • LadegerГ¤t fГјrs Handy
  • Wasserdichter Packsack fГјr Kamera & Objektive
  • Kosmetikbeutel (Shampoo, Duschgel, Deo, ZahnbГјrste, Zahnseide, Zahnpasta, TaschentГјcher, Nagelschere, Pinzette, Rasierer, Sonnencreme, After Sun Creme, No Bite Moskitospray)
  • Reiseapotheke (darunter auf jeden Fall Ibuprofen, Fenistil gegen Sonnenbrand und MГјckenstiche, Nasenspray, Kohle- und Durchfalltabletten, Breitbandantibiotikum, Pflaster & Blasenpflaster, Lutschtabletten gegen Halsweh)
  • Stoffbeutel zum Einkaufen um auf PlastiktГјten zu verzichten
  • Reisetagebuch und Stifte
  • ReisefГјhrer (z.B. Lonely Planet*)
  • Reisepass, Kreditkarte, Krankenversicherungskarte (+ Auslandskrankenversicherungs-Bescheinigung)
  • Romane oder E-Reader

Ihr seht, wir sind sehr minimalistisch gereist aber haben nichts vermisst. Einzig das Lesematerial ist uns ausgegangen, das nächste Mal würde ich wohl einen E-Reader mitnehmen weil das Herumschleppen der Romane lästig ist und man nie genug dabei hat.

Ela am Strand

3. Reisebudget fГјr Sri Lanka

Inklusive Flug haben wir 1080 Euro pro Person fГјr drei Wochen Urlaub in Sri Lanka ausgegeben. Das bedeutet mit Flug 51,50 Euro p.P./Tag, ohne Flug 32,50 Euro p.P./Tag.

Darin sind alle Ausgaben enthalten, die wir hatten seit wir den Flughafen Colombo erreicht/verlassen haben, also auch kleine Mitbringsel, Taxifahrt nach Colombo, Essen und Übernachtungen, jegliche Unternehmungen etc! Diesen Punkt finde ich aber sehr schwierig, weil man immer billiger oder teurer reisen kann als andere. Es soll also nur ein Anhaltspunkt für euch sein, kann aber vor Ort ganz anders laufen wenn eure Bedürfnisse anders sind! Ich trinke beispielsweise keinen Alkohol und wenig Kaffee (beides kann in Asien recht teuer sein). Wir sind zu zweit gereist, haben uns also immer ein Doppelzimmer mit eigenem Bad geteilt, wobei wir oft in Homestays bei Privatleuten untergekommen sind statt in großen Hotelketten. Wir waren dreimal am Tag essen, wobei manchmal mittags ein paar Samosas oder Rotti gereicht haben, die an Straßenständen günstig sind.

Kotthu, Brotsalat mit Rotti
Kotthu (Brotsalat mit Chili und Rotti)

Teure Ausflüge oder Unternehmen haben wir bis auf die Nationalpark-Safari nicht gemacht (das waren ca. 50 Euro für uns beide zusammen). Mal ein Surfbrett ausleihen oder einen Tempel besichtigen, aber das war nie besonders teuer. Wer also Tauchkurse machen möchte oder einen eigenen Fahrer engagiert, wird mehr bezahlen als wir. Fast alle Strecken haben wir mit öffentlichen Verkehrsmitteln wie Zug oder Bus zurück gelegt und nie mit einem eigenen Fahrer oder Taxis, was viel teurer gewesen wäre.

Unser Flug mit Oman Air hat 400 Euro pro Person gekostet, wobei wir etwa 18 Stunden unterwegs waren. Wir sind von München über Muscat (ca. 6 Stunden Aufenthalt) nach Colombo und die gleiche Strecke zurück geflogen und haben den Flug etwa 2,5 Monate vor Abflug gebucht mit einem speziellen Rabattcode von Oman Air. Die Flugzeiten waren aber nicht sehr komfortabel (Hinflug um 21.30 Uhr, Rückflug um 7 Uhr morgens). Ich würde beim nächsten Mal außerdem Qatar Airways oder Emirates vorziehen, weil ich diese beiden hochwertiger fand (Essen, Zustand des Flugzeuges, mehr Platz). Der Preis ist aber natürlich unschlagbar günstig gewesen!

Strand von Mirissa
Strand von Mirissa

4. Visum

Das Visum könnt ihr einfach ein paar Wochen vor der Reise online beantragen. Es kostet 35 US Dollar. Ihr erhaltet sehr zeitnah eine Bestätigungsemail, die ihr ausdrucken und mitnehmen solltet. Bei der Immigration am Flughafen müsst ihr trotzdem nochmal ein kurzes Formular ausfüllen und euch erst dann am Schalter anstellen! Solltet ihr ganz spontan reisen und keine Zeit für die Online-Beantragung haben, könnt ihr auch Visa on arrival machen, das kostet 5 Dollar mehr.

5. Hilfe bei der Reiseplanung

Wir hatten den aktuellen Lonely Planet* dabei, den ich hilfreich fand (wobei die Preisinformationen nie gestimmt haben, obwohl er erst 2015 erschienen ist). Die Informationen darin sind knapp aber ausreichend. Unterkünfte würde ich niemals die aus dem Lonely Planet auswählen sondern immer selbst auf Airbnb, Blogs, Booking, Tripadvisor & Co recherchieren.

Folgende Blogs haben tolle Beiträge zu Sri Lanka, die mir sehr geholfen haben:

  • 22Places
  • Kleiner Elefant
  • Pixelschmitt
  • Adventures of a Municorn (Instagram)
Zugfahrt nach Ella

Außerdem gibt es zwei tolle Facebook-Gruppen, in denen jede noch so dämliche Frage beantwortet wird, ihr jede Menge Geheimtipps bekommt und auch Reisepartner finden könnt (um euch zum Beispiel ein Langstrecken-Taxi zu teilen oder gemeinsam einen Safari-Jeep):

  • Sri Lanka – Reisen Ideen Routen Tipps & Tricks
  • Sri Lanka Individualreisen – Nachhaltig & Fair

Der Betreiber unserer Unterkunft fГјr die erste Nacht in Colombo (City Beds – The Regent) hat einen umfangreichen Service – er hat uns beispielsweise schon vorab Zugtickets fГјr die Strecke Colombo-Kandy besorgt (gegen eine GebГјhr von 1 US Dollar). Das kann in der Hochsaison fГјr sehr ausgebuchte Strecken durchaus angenehm sein, denn wir kamen abends um 21 Uhr in Colombo an und unser Zug ging am nГ¤chsten Morgen um 7 Uhr frГјh! So mussten wir nicht Stunden vorher da sein um ein Ticket zu ergattern.

6. Unterwegs in Sri Lanka

Wir sind wenn mГ¶glich Zug gefahren. Das ist einfach das schГ¶nste und bequemste Fortbewegungsmittel, und gefГјhlt auch das sicherste. Man hat einen tollen Blick aus dem Fenster, relativ viel Platz im Vergleich zum Bus und es ist unschlagbar gГјnstig. Ein Langstreckenticket (z.B. Colombo-Kandy oder Kandy-Ella) kostet nur ein paar Euro in der 2. Klasse. Beim Zug gilt, immer 2. oder 3. Klasse buchen (wenn ihr wollt, mit Sitzplatzreservierung) – die Wagen der 1. Klasse sind Гјberteuert und man kann teilweise die Fenster nicht Г¶ffnen. Das ist zum Fotos machen und auch bei der Hitze doof рџ™‚ Die Einheimischen fahren meist 3. Klasse, manche auch 2. Klasse.

Nine Arches Bridge, Zugfahren in Sri Lanka
Nine Arches Bridge, Zugfahren in Sri Lanka

Busse lassen sich auf manchen Strecken leider nicht vermeiden, zum Beispiel wenn man vom Hochland Richtung Süden möchte. Dort gibt es keine Zugstrecken. Auch Busse sind günstig, die Fahrer sind jedoch allesamt völlig irre und haben einen mörderischen Fahrstil. Außerdem sind die Busse sehr eng und voll, gerade als Frau kann das unangenehm sein wenn man zwischen Männer gequetscht im Mittelgang stehen muss und sich der Fahrkartenverkäufer alle paar Minuten an dir vorbeiquetscht. Busfahrpläne gibt es nicht, fragt einfach im Zentrum des Ortes oder in eurer Unterkunft wann die Busse fahren. Wir sind meist auf gut Glück zur Bushaltestelle und mussten nie lang warten. Nicht zögern und einfach Einheimische fragen, sie zeigen euch den richtigen Bus den ihr nehmen müsst und wissen auch, wo ihr umsteigen sollt. Uns hat im Bus dann immer der Fahrkartenkontrolleur benachrichtigt, wenn wir an der gewünschten Station angekommen sind.

Busse in Sri Lanka

TukTuks sind praktisch für kurze Strecken, beispielsweise von der Unterkunft zum Stadtzentrum oder Strand. Als Faustregel gilt, nicht mehr als 100 Rupies pro Kilometer zahlen, wenn ihr gut handeln könnt zahlt ihr aber durchaus weniger. Wenn die Strecke länger als ein paar Kilometer ist, wird der Preis natürlich auch entsprechend billiger.

Taxis sind eher selten und relativ teuer. Wir haben nur einmal eines genutzt, und zwar vom Flughafen nach Colombo Fort. Die Kosten dafГјr sind ca. 22 Euro (sagt dazu, dass ihr den Express-Highway nehmen wollt, der kostet 200 Rupies extra aber ihr seid sehr viel schneller!). Viele UnterkГјnfte bieten auch eine Abholung an, die nicht wesentlich teurer ist, also nehmt das ruhig an.

Manche Reisenden mieten sich einen privaten Fahrer, der euch dauerhaft begleitet und auch in eurer Unterkunft in speziellen Fahrer-Zimmern schläft. Diese Reiseart ist durchaus üblich auf Sri Lanka, war uns aber viel zu teuer und unflexibel. Es lohnt sich wenn ihr viele verschiedene und abgelegene Orte in kurzer Zeit besuchen wollt. Ihr bucht den Fahrer dann tageweise.

7. UnterkГјnfte: Hotel vs. Homestay

FГјr die ersten NГ¤chte kГ¶nnt ihr ruhig schon vor der Reise buchen. Das ist bequemer und einfacher. Wenn ihr angekommen seid, empfehle ich allerdings, einfach in den jeweiligen Ort zu fahren und dort eine Unterkunft auszuwГ¤hlen. So habt ihr die MГ¶glichkeit zu handeln (es wird billiger, wenn ihr drei NГ¤chte bleibt statt einer) und die Anbieter zahlen keine GebГјhr an Booking, Airbnb oder sonstige Anbieter! Diese ist bei Booking z.B. 10 – 15 Prozent, was durchaus ein paar Euro ausmachen kann. AuГџerdem kГ¶nnt ihr so vorab sehen, wie die Unterkunft wirklich ist. Wir hatten einmal den Fall, eine scheinbar schicke Unterkunft Гјber Booking gebucht zu haben die sich als furchtbar Гјberteuertes Drecksloch erwiesen hat. Dann mussten wir mГјhsam verhandeln um nur eine statt drei NГ¤chte zu bleiben und haben viel zu viel bezahlt.

Wenn ihr vorab schon bestimmte Unterkünfte wisst, die ihr unbedingt möchtet, kontaktiert sie per Email oder Facebook. So könnt ihr ebenfalls die Buchungsgebühren umgehen und verhandeln. Die Portale eignen sich aber gut, um Bewertungen zu lesen und zu recherchieren was es so vor Ort gibt.

Wir waren fast immer in Homestays bei Familien, die nur ein bis vier Zimmer anbieten. Das ist gГјnstig, nicht so laut wie Hostels und nicht so unpersГ¶nlich wie Hotels. Im Durchschnitt kosten Doppelzimmer mit eigenem Bad dort 17 – 35 Euro pro Nacht. Das FrГјhstГјck muss man oft extra bezahlen, manche bieten auch keines an.

FrГјhstГјck mit Blick auf Ella Gap
FrГјhstГјck mit Blick auf Ella Gap

8. Nachhaltig Reisen in Sri Lanka

Ganz klar, öffentliche Verkehrsmittel sind Privatautos (egal ob Mietwagen oder Fahrer) vorzuziehen, wenn ihr nachhaltig reisen möchtet. Außerdem unterstützt ihr mit den oben erwähnten Homestays lokale Familien im Gegensatz zu internationalen oder ausländischen Hotelketten. In Galle Fort sind beispielsweise extrem viele Häuser und Hotels nicht von Einheimischen geführt, das Geld, das ihr dort lasst, wandert also zumindest teilweise ins Ausland statt in die lokale Wirtschaft. Auch in Sri Lanka gibt es einige Eco Resorts oder Biohotels, diese sind aber meist sehr hochpreisig. Sie achten jedoch mehr auf Mülltrennung, Abwasserentsorgung etc. als kleine Hotels oder Homestays. Was besser ist kann ich nicht genau sagen, für uns persönlich waren Homestays die beste Wahl.

Sri Lanka ist fГјr die groГџe Tiervielfalt bekannt – Elefanten, Wale, Leoparden, Rehe, Krokodile, BГјffel, Echsen und Warane, SchildkrГ¶ten, PalmenhГ¶rnchen, exotische VГ¶gel… Es vergeht kaum ein Tag, an dem wir kein besonderes Tier entdeckt haben, das es bei uns nicht gibt. Doch in Sri Lanka hat die Nachfrage durch Touristen teilweise furchtbare Dinge bewirkt, wie die vielen Elefanten-„WaisenhГ¤user“ die absolut nicht artgerecht sind oder SchildkrГ¶ten-Aufzuchtstationen bei denen die Eier vom Strand geklaut werden damit die Touristen den BabyschildkrГ¶ten beim SchlГјpfen zusehen und sie „aussetzen“ kГ¶nnen.

Babyelefant im Elephant Transit Home
Babyelefant im Elephant Transit Home

Bitte besucht keine derartigen Anbieter, bei denen ihr Elefanten waschen oder auf ihnen reiten kГ¶nnt oder SchildkrГ¶tenbabys in die Hand nehmen dГјrft. Das ist einfach nicht artgerecht sondern pure TierquГ¤lerei (darГјber habe ich hier schon mal geschrieben). Das einzige halbwegs empfehlenswerte Elefanten-Waisenhaus in Sri Lanka ist das Elephant Transit Home, das ich euch hier noch vorstellen werde.Leider werden auch Affen an der Leine gehalten und Touristen auf der StraГџe vorgefГјhrt – ignoriert sie entweder komplett um nicht unnГ¶tig Aufmerksamkeit auf sie zu lenken oder sprecht sie hГ¶flich darauf an, dass ihr das nicht gut findet.

TeepflГјckerinnen in Sri Lanka
TeepflГјckerinnen in Sri Lanka

Sri Lanka ist bekannt fГјr seine wunderschГ¶nen Teeplantagen – inzwischen gibt es auch einige Teefabriken, die soziale Projekte unterstГјtzen oder sogar fair gehandelten Tee anbieten. Wenn ihr Mitbringsel kauft, kГ¶nnt ihr beispielsweise darauf achten. Generell gilt bei Mitbringseln – besser ihr macht euch eine Liste, wem ihr was schenken mГ¶chtet und kauft auch wirklich nur das. WillkГјrliche SpontankГ¤ufe enden nur in einem Haufen Dinge, die ihr mit herumschleppen mГјsst und zuhause wisst ihr gar nicht, was ihr damit anfangen sollt. Kauft euch lieber ein, zwei hochwertige ErinnerungsstГјcke die ihr zu schГ¤tzen wisst als billigen Kleinkram die zu StaubfГ¤ngern werden. Gute Mitbringsel sind zum Beispiel GewГјrze wie Ceylon-Zimt oder CurryblГ¤tter, Tee von lokalen Teefabriken (am besten fair) oder vor Ort gefertigtes Kunsthandwerk (in manchen Art Centres bekommt ihr handgemalte Bilder lokaler KГјnstler, Schmuck oder Holzschnitzereien).

Das waren meine Tipps fГјr Sri Lanka! Bald folgen hier viele spannende BeitrГ¤ge Гјber die einzelnen Stationen unserer Reise.В

Ela auf dem Little Adams Peak
Little Adams Peak

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